Rotazione e rivoluzione della Terra


Moto di rotazione e di rivoluzione
La Terra non e' statica nello spazio, ma compie alcuni movimenti (detti appunto moti) molto importanti per l'osservazione astronomica e per i fenomeni che da essi ne scaturiscono.

Moto di rotazione
Il moto di rotazione porta la Terra a girare su se stessa in senso antiorario (da Ovest verso Est), attorno ad un asse inclinato di 23,5 e passante per i poli Nord e Sud. Da esso derivano l'alternanza del giorno e della notte e l'apparente moto del cielo. Dura circa 24 ore (giorno).


Moto di rivoluzione della Terra
Moto di rivoluzione
Il moto di rivoluzione e' il movimento orbitale che il nostro pianeta compie attorno al Sole in un arco di tempo pari a 365,25 giorni (anno), e che avviene secondo una traiettoria di forma ellittica che lo porta ad una distanza variabile fra un massimo di 152 milioni di km (afelio) e di 147 milioni di km (perielio).


I moti terrestri non sono regolari, ma subiscono delle leggere variazioni che alla lunga, se non corretti, porterebbero ogni stagione ed il calendario a non corrispondere piu' con gli stessi fenomeni astronomici da cui dipendono.

In primo luogo la rotazione della Terra, che subisce rallentamenti per effetto delle maree, seguita dall'asse terrestre, che a causa dell'attrazione gravitazionale esercitata sulla Terra dal Sole e dalla Luna, descrive nel tempo un movimento in senso contrario a quello orbitale e che ricorda quello di una trottola, disegnando appunto un cono di apertura di 23,5.

Una conseguenza sara' allora la migrazione del polo Nord celeste, attualmente rappresentato grosso modo dalla stella polare, che varia descrivendo un cerchio nell'arco di circa 26000 anni e puntando a stelle differenti. Oscillando l'asse trascina con se' anche l'equatore, che percio' segue l'identico movimento, modificando quindi anche le intersezioni del piano equatoriale con l'eclittica e dunque i nodi.

Ultimo aggiornamento: 28/12/2006
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